L’Hôtel Chelsea

chelsea

L’Hôtel Chelsea est situé à New York sur l’île de Manhattan  Ce bâtiment rouge de 10 étages  fut construit en 1883 dans le quartier des théâtres ( c’est le plus haut de New York à cette époque ). L’endroit n’est alors qu’un groupement d’habitations privés. C’est en 1905 qu’il devient l’ Hôtel Chelsea.

Sa renommée vient principalement de l’impressionnante liste d’artistes qui y ont séjourné. Son propriétaire Stanley Bard accepte de les héberger gratuitement. De nombreux peintres et plasticiens y ont vécu comme Robert Mapplethorpe avec Patti Smith, Frida Khalo ou Willem De Kooning. Certains payant leur loyer avec leurs œuvres. L’hôtel Chelsea est un peut une galerie d’art ! On y trouve par exemple le Déjeuner sur l’herbe d’Alain Jacquet, Dutch Masters de Larry Rivers et beaucoup d’ autres toiles et sculptures …

Des acteurs, des réalisateurs, des écrivains comme Arthur Miller, Mark Twain ou Simone de Beauvoir, des musiciens comme Edith Piaf, Janis Joplin, Jimi Hendrix ou Leonard Cohen ( qui écrivit par la suite la chanson Chelsea Hotel #2  dans laquelle il parle de son aventure avec Janis Joplin qu’il rencontra au Chelsea ) y furent pensionnaires. Il a même en 1912, accueilli des rescapés du Titanic.

Jack Kerouak y a écrit Sur la route,  Bob Dylan sa chanson Sad Eyed Lady of the Lowlands. Des films y sont tourné : The Chelsea Girls d’Andy Warhol ou Léon de Luc Besson, des clip aussi, tels que Midnight In Chelsea de Bon Jovi. Son nom est évoqué dans des livres et des chansons.
Nancy Spungen (compagne de Sid Vicious ) y fut assassinée.

Toutes ces personnes et leurs oeuvres  font de l’Hôtel Chelsea un lieu mythique chargé d’histoire qui fût en 1977, le premier lieu à être inscrit par la ville de New York au National Register Of Historic Places, sur la liste des bâtiments à préserver pour leur intérêt historique et culturel.

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